COMANDO MATICO: REVOLUTIONARY
TRADITIONAL MEDICINE

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El Comando Matico es una brigada voluntaria de medicina botánica, que busca adaptar el conocimiento tradicional Shipibo para el tratamiento del COVID-19. Formado cómo respuesta a la crisis de perdida de vida por el COVID-19 en comunidades Shipibas del río Ucayali y en la ciudad de Lima, el Comando ha sido un apoyo salva-vidas para los que carecen de acceso a atención clínica o medicamentos costosos. Fundadores Jorge Soria, Alex Shimpukat, Nestor Paiva, and Rafael García empezaron a colectar y distribuir el matico, una planta usado por costumbre para aliviar enfermedades de pos-parto, después de que la planta brindó alivio a sus propias familiares sufriendo con el COVID-19. La misión del Comando es de salvar vidas con la medicina botánica, de revitalizar el conocimiento comunitario de la medicina ancestral, y de regenerar especies de plantas medicinales en peligro de extinción por la deforestación.”

Comando Matico is a volunteer plant medicine brigade working to adapt traditional Shipibo knowledge for the treatment of COVID-19. Formed in response to the crisis of COVID-19 deaths in Shipibo communities of the Ucayali river, and in urban Lima, the Comando has been a life-saving support for those without access to clinical care or expensive medications. Founders Jorge Soria, Alex Shimpukat, Nestor Paiva, and Rafael García began collecting and distributing matico, a plant traditionally used for post-partum illnesses, after the plant helped treat their own families’ COVID-19 symptoms. The Comando’s mission is to save lives through plant medicine, to revitalize community knowledge of ancestral medicine, and to regenerate medicinal plant species that have been endangered by deforestation.  (ALL photos courtesy of Jorge Soraia, Comando Matico).

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“[The origin of COVID-19] is a ‘payment’ for the effects of deforestation, narcotics cultivation, illegal mining. [We are left] searching for the oxygen that we have destroyed along with forest resources.”

- Jorge Soraia, Comando Matico

“[El orígen del COVID-19
es] ‘pagando’ los efectos
de la deforestación, el
narco cultivo, la minería ilegal. [Estamos] buscando el oxígeno que hemos quitado por los recursos madereros.”
- Jorge Soria, Comando Matico

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WE ARE INSTRUMENTS FOR MAKING VISIBLE THE BEINGS THAT ARE PLANTS."

SOMOS INSTRUMENTOS PARA VISIBILIZAR LOS SERES QUE SON LAS PLANTAS."

-Alex Shimpukat, Comando Matico

First day of harvesting the matico plant to treat symptoms of COVID-19.

Primer día de recolección de la planta matico para el tratamiento de sintomas del COVID-19.

Returning to the use of traditional medicine for Comando Matico is work against the state, against commodification, with plants.

Volver al uso de las medicínas tradicionales para el Comando Matico es trabajo contra el estado, contra el dinero, con las plantas.

Founding members of the Comando Matico prepare a delivery of medicinal plants to COVID-19 patients. 

Fundadores del Comando Matico preparen una entrega de plantas medicinales para los pacientes del COVID-19.

The Field Museum is proud to support the Comando Matico’s initiative “Jainoax Raometi Xobo Matico (Shipibo): The World of the Curing Power of Matico.” This botanical garden project seeks to regenerate and make available a wide range of endangered medicinal plants, as well as to foster community education in ancestral medicine.

El Museo Field tiene el orgullo de apoyar la iniciativa del Comando Matico “Jainoax Raometi Xobo Matico (Shipibo): El Mundo del Poder Curativo de Matico”. Este proyecto de jardín botánico busca regenerar y disponer una amplia
variedad de plantas medicinales en peligro de extinción, y también de fomentar
la educación comunitaria en la
medicina ancestral.

The Comando acquired seedlings from an  organization dedicated to propagating endangered medicinal plants.

El Comando adquirió plántulas de una organización dedicada a la propagación de plantas medicinales en peligro de extinción.

In October 2021, the Comando Matico held a community workshop to begin construction of the botanical garden.

En octubre 2021, el Comando Matico organizó un taller comunitario para iniciar la construcción del jardín botánico.

Formed in response to COVID-19 deaths in Indigenous Shipibo communities in Peru, the Comando Matico's mission is to save lives through plant medicine, to revitalize community knowledge of ancestral medicine, and to regenerate medicinal plant species that have been endangered by deforestation.

Spanish translations pending.